Patrimonio oculto IV: Catedral de Santa María (Vitoria-Gasteiz)

21.09.2020
Vista exterior actual de la Catedral de Santa María. Fuente: https://www.catedralvitoria.eus/es/edificio/
Vista exterior actual de la Catedral de Santa María. Fuente: https://www.catedralvitoria.eus/es/edificio/

La catedral de Santa María de Vitoria-Gasteiz o "Catedral Vieja" como la conocemos la gente de la ciudad, se encuentra en la parte más alta de la colina sobre la que se situaba la primitiva aldea de Gasteiz, origen de la ciudad. Se trata de un templo católico de estilo gótico, que se incluyó en la lista de monumentos Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO en 2015.

Se encuentra dentro de las primeras murallas de la ciudad de "Nova Victoria", fundada en 1181 por el rey Sancho VI de Navarra (Sancho el Sabio) sobre la antigua aldea de "Gasteiz". En 1862, la colegiata adquirió la categoría de catedral. Está constituida por edificaciones destinadas a usos diversos construidos en diferentes momentos históricos. El templo es del siglo XIII, tiene planta de cruz latina con tres naves, la central más alta que las laterales; cubiertas por bóvedas de crucería, con amplio transepto y cabecera. Cuenta con cuatro capillas rectangulares y una girola a la que se abren otras tres capillas poligonales. Tiene un triforio y un pórtico del siglo XIV que ha estado policromado a lo largo de su historia con tres portadas. La torre de planta octogonal, y cuyo campanario está datado entre los siglos XVI-XVII, permite contemplar la ciudad. Asimismo, la portada del pórtico está considerada como una de las mejores manifestaciones de la plástica peninsular del siglo XIV.  

Interior de la Catedral de Santa María de Vitoria. Fuente: https://www.catedralvitoria.eus/es/edificio/
Interior de la Catedral de Santa María de Vitoria. Fuente: https://www.catedralvitoria.eus/es/edificio/
Pórtico de la Catedral de Santa María. Fuente: https://turismo.euskadi.eus/
Pórtico de la Catedral de Santa María. Fuente: https://turismo.euskadi.eus/

El edificio ha tenido problemas estructurales desde su origen. Por este motivo, se cerró al público en 1994, para llevar a cabo el Plan Director de Restauración Integral de la catedral que se presentó en el Primer Congreso Europeo sobre Restauración de Catedrales Góticas que se celebró en Vitoria en 1998 y recibió el Premio Europa Nostra 2002. Esta restauración permitió el actual programa de visitas Abierto por Obras, que permite realizar visitas guiadas por el interior de la catedral, tanto al propio templo y su reconstrucción como a las excavaciones arqueológicas.

Desde el comienzo de la restauración se han llevado a cabo diversas excavaciones arqueológicas en el templo y en el emplazamiento en el que se encuentra. Se descubrieron restos de edificaciones anteriores, la muralla altomedieval con su iglesia adosada intramuros y huellas de cimentación de cabañas de madera, así como restos humanos de diferentes épocas. Estas excavaciones han permitido conocer los orígenes de la ciudad y su poblamiento, así como sacar ciertas conclusiones en cuanto a la arquitectura doméstica altomedieval en la Península Ibérica (artículo Azkarate y Quirós, 2001) https://www.rmoa.unina.it/648/1/RM-Azkarate-QuirosCastillo-VitoriaGasteiz.pdf 

Uno de los hallazgos que más llamaron la atención fue un dírham omeya oriental del siglo VIII, acuñado en la ceca de Ardasír Jurra, ciudad conocida actualmente como Firuzabad en la provincia de Fars, al suroeste de Irán. La presencia de esta moneda en la península no es algo inusual, aunque no se encuentran en abundancia. Solo se han encontrado en Andalucía y en el conjunto de Garraf en Barcelona, además de la de Vitoria. La mayoría de ellas, se encuentran fuera de su contexto arqueológico, por lo que la encontrada en las excavaciones de la Catedral de Santa María presenta un valor añadido, ya que se encuentra en su contexto en una secuencia estratigráfica fiable.  

Dirham descubierto en las excavaciones de la Catedral de Santa María de Vitoria. Fuente: https://rua.ua.es/dspace/handle/10045/38495
Dirham descubierto en las excavaciones de la Catedral de Santa María de Vitoria. Fuente: https://rua.ua.es/dspace/handle/10045/38495

Las obras de restauración siguen en curso y se pretende una recuperación integral del templo y la visualización del trabajo, tanto de restauración como arqueológico, así como, de los resultados obtenidos en todas las investigaciones llevadas a cabo. Con esto se pretende hacer partícipe a toda la sociedad del patrimonio de la ciudad. Para más información sobre la catedral y los trabajos de reconstrucción y arqueológicos se puede visitar la propia catedral con cita previa y la página de la Fundación Catedral Santa María: https://www.catedralvitoria.eus/es/inicio/    

Escrito por: Aurora Asín