El género Australopithecus

01.06.2020


El género/taxón Australopithecus aparece y se desarrolla durante el Plioceno. Las evidencias apuntan a que se trata de una evolución anagenética, a excepción de Sahelanthropus, de Ardipithecus en la zona del valle del Rift.

El problema es que existen evidencias de Australopithecus (africanus) en Sudáfrica y no existe presencia de este entre ambas zonas, por lo que parece razonable que los homínidos del Mioceno llegaron a Sudáfrica, más aún cuando en ambas zonas existen evidencias de homínidos muy parecidos.


ESPECIES DEL GÉNERO AUSTRALOPITHECUS


Taxón: Australopithecus Anamensis

Edad: 4.100.000

Lugar: Rift

Fecha de propuesta: 1995

Taxón: Australopithecus Afarensis

Edad: 3.850.000 - 3.650.000

Lugar: Rift

Fecha de propuesta: 1978


Taxón: Australopithecus Bahrelghazali

Edad: 3.500.000

Lugar: Chad

Fecha de propuesta: 1996

Taxón: Australopithecus Platyops

Edad: 3.500.000

Lugar: Rift

Fecha de propuesta: 2001


Taxón: Australopithecus Garhi

Edad: 2.500.000

Lugar: Rift

Fecha de propuesta: 1999

Taxón: Australopithecus Africanus

Edad: 2.500.000

Lugar: Sudáfrica

Fecha de propuesta: 1925


Taxón: Australopithecus Sediba

Edad: 1.980.000

Lugar: Sudáfrica

Fecha de propuesta: 2018


APOMORFIAS DE AUSTRALOPITHECUS


1. Desarrollo de un aparato locomotor hacia la bipedia, aunque mantiene, en menor medida, las capacidades de trepa.

2. Aparato masticatorio megadontio, aunque en menor medida que Paranthropus.


Estas apomorfias se encuentran en distintos grados en cada una de las especies de Australopithecus.


AUSTRALOPITHECUS ANAMENSIS

Características:

  • Conducto auditivo externo pequeño y elíptico.

  • Mandíbula:

    • Arco mandibular estrecho y cuerpos mandibulares paralelos.
    • Sínfisis retirada.
    • Raíces de los caninos largas y robustas.
    • Coronas de los molares superiores más anchas en sentido mesial que distal.
    • Pequeña cavidad medular en el humero.

Cronología - 4.200.000 - 3.900.000 millones de años.

Yacimientos:

  • Kenia.

    • Kenapoi (sudeste Lago Turkana)

    • Allia Bay (este Lago Turkana)

  • Etiopía:

    • Aramis
    • Asa Issie
    • Woranso - Mille (intermedio entre anamensis y afarensis)

Holotipo - mandíbula KNM - KP29281 (kenapoi)


Yacimiento - Malapa
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Anamensis
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Anamensis


AUSTRALOPITHECUS AFARENSIS

Son los homininos del Pleistoceno mejor conocidos desde el punto de vista morfológico.

Características:

  • Dimorfismo sexual marcado.
  • Gran variedad tipológica dentro de Australopithecus Afarensis.
  • Extremidades superiores largas, similares a Chimpancés.
  • Gana volumen craneal durante la ontogenia.

Cronología - 4.000.000 - < 3.000.000 millones de años.

Yacimientos:

  • Etiopia:
  •     Hadar (holotipo - Lucy)
  •     Woranso - Mille
  •     Dikika
  •     Maka
  • Kenia:
  •     West Turkana
  •     Souths Turkwel.
  •     Tanzania - Laetoli: huellas fósiles de 1.600.000 millones de años.

Holotipo - madibula LH4 (3.850.000 - 3.630.000 millones de años)

Especímenes dentro de Australopithecus Afarensis:

  1. A. Afarensis Deyiremeda.

    • 3.500.000 - 3.000.000 millones de años
    • Diferencias a causa de la alimentación y ambiente.
    • Premolares y molares pequeños, a excepción de M3
  2. A. Afarensis Aethiopicus.

    • Etiopía.
    • 2.700.000 - 2.400.000 millones de años.
    • Arcada larga y estrecha.
    • Megadontia, excepto caninos.
    • Cresta sagital unida a la occipital.    

Yacimiento - Malapa
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Afarensis
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Afarensis


AUSTRALOPITHECUS BAHRELGHAZALI

Características:

  • Los P3 y P4 tienen tres raíces, lo que es identificativo de esta especie.
  • Sínfisis mandibular casi vertical, por lo que tiene una cara menos prognata.

Cronología - 3.500.000 - 3.200.000 millones de años.

Yacimiento -  Koro Toro (Chad)

Holotipo - fragmento mandibular KT 12/H1, con un incisivo, dos caninos y dos premolares.


Yacimiento - Malapa
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Bahrelghazali
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Bahrelghazali


AUSTRALOPITHECUS PLATYOPS

Características:

  • Rasgos primitivos: lo acercan a los australipopithecus más antiguos.
  • Tamaño orificio auricular.
  • Cráneo pequeño.
  • Esmalte grueso.
  • Derivado - cara plana

Cronología - 3.500.000 millones de años.

YacimientosKenia - oeste Lago Turkana

Holotipo - KNM-WT 40000 cráneo muy distorsionado


Yacimiento - Malapa
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Platyops
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Platyops


AUSTRALOPITHECUS AFRICANUS

Características:

  • Cráneo:
  • Torus supraorbitario modesto.
  • Glabela algo marcada.
  • Cresta occipital débil.
  • Mastoides pequeñas.
  • Foramen magnum a la mitad.
  • Volumen craneal: 485cc
  • Mandíbula:
  • Ramas altas.
  • No mentón.
  • Dentición anterior más pequeña que la posterior.
  • Claro bipedismo.

Cronología - 3.670.000 -3.300.000 millones de años.

Yacimientos:

  • Taung - cráneo y mandíbula de un infantil de unos 3 años (tiene emergidas los molares definitivos), de unos 105 cms, entre 9 y 11 kg, con una capacidad craneal de 340cc. Su hábitat era de sabana y presenta diferencias con los restos de Australopithecus Afarensis que han aparecido en los otros yacimientos.

  • Sterkfontein.
  • Makangsgat - Little Foot.

Holotipo - cráneo y mandíbula "El niño de Taung"


Yacimiento - Malapa
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Africanus
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Africanus


AUTRALOPITHECUS GARHI

Yacimiento - Middle Awash, Etiopía.

Holotipo - BOU-VP 12/130, compuesto por parietales, frontal y maxilar con dentición.

También se han encontrado restos postcraneales.


AUSTRALOPITHECUS SEDIBA

Características:

  • Primitivas.
  • Ramo largo.
  • Sacro pequeño.
  • Derivadas:
  • Ilion más vertical y robusto.
  • Isquion más corto.

Yacimiento - Malapa
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Garhi
Reconstrucción del aspecto de Australopithecus Garhi